골목가게, 골목대장, 골목 브랜드
EDITOR’S LETTER

고유주소 시즌2.5 / Vol.35 골목대장 브랜드 (2014년 04월 발행)

‘브랜드의 시작은 골목’이라는 관점으로 지난 7년간 쌓아온 브랜드 지식이 이번 호에 담겼다. 즉 우리의 지식으로 골목가게에서 글로벌 브랜드가 되기까지의 브랜드 성장 게놈 지도를 그려보려 했다. Vol. 20, 21, 35 그리고 Vol. 36을 통해 골목 브랜드 게놈 지도를 완성하고 싶었다. 골목 브랜드 지도는 600만 자영업자뿐만 아니라 사회적 기업에 ‘가게에서 브랜드’가 되는 획기적인 지식을 전한다. 나는 골목가게에서 브랜드 줄기세포(?)를 추출해 그들에게 접붙이고자 했다.

이번 호는 시즌 2.5를 마무리 하는 유니타스브랜드 두 권 중 한 권이다. 2011년 4월에 출간한 Vol. 20 브랜드 창업과 Vol. 21 스마트 브랜딩을 쓰면서 긴 호흡으로 기획한 내용이었다. 히 이번 Vol. 35는 에디터들이 발품을 팔아 지방을 돌아다니며 쓴 글이기도 하다. 오랜 기간 생각하고 고생했기에 그 어떤 유니타스브랜드 볼륨보다 애틋하다. 이번 호에 이토록 정성을 쏟은 이유는 우리가 알고 있는 50년 이상 된 해외 브랜드의 시작이 모두 골목이었기 때문이다.

‘브랜드의 시작은 골목’이라는 관점으로 지난 7년간 쌓아온 브랜드 지식이 이번 호에 담겼다. 즉 우리의 지식으로 골목가게에서 글로벌 브랜드가 되기까지의 브랜드 성장 게놈 지도를 그려보려 했다. Vol. 20, 21, 35 그리고 Vol. 36을 통해 골목 브랜드 게놈 지도를 완성하고 싶었다. 골목 브랜드 지도는 600만 자영업자뿐만 아니라 사회적 기업에 ‘가게에서 브랜드’가 되는 획기적인 지식을 전한다. 나는 골목가게에서 브랜드 줄기세포(?)를 추출해 그들에게 접붙이고자 했다. 

말하면 이번 호는 기존에 꿈꾸었던 특집 방향과 다르다. 취재하면서 보니 골목 브랜드는 게놈 매뉴얼이 아니라 인생 다큐멘터리였다. 다른 볼륨보다 더 많은 인터뷰를 했지만 골목가게 주인들은 내가 알고 있는 브랜드 지식과 관점으로 자신의 가게를 설명하지 않았다. 인터뷰 녹음을 받아적은 원고를 보면서 나는 그들의 이야기를 브랜드 용어로 의역해서 브랜드 전문가들이 이해하기 쉬운, 어려운(?) 글로 편집하고 싶은 유혹과 충동을 받았다. 그들이 들려주는 골목의 삶은 진실했지만 개인적 관점에서 지극히 평범해 보였다. 브랜드 전문 용어와 서적 내용을 기사의 각주로 달고 싶었다. 그러나 여러 번 읽으면서 이것이 진짜 골목의 삶이라는 것을 깨달았다. 전문 브랜드 용어가 이해를 돕기보다는 실체를 가릴 수 있다는 생각이 들었다. 그래서 이번 호의 컨셉은 골목 브랜드 매뉴얼 대신 골목가게에 앉아서 가게 주인의 이야기를 듣는 듯한 느낌이 들도록 담백하게 편집했다. 

 

도시는 개발되고 있다. 골목은 사라지고 글로벌 골목 브랜드가 우리 골목과 대로변 상권 거리에 가득 찼다. 눈에 띄는 한글 간판만 없으면 여기가 런던인지 신주쿠인지 서울인지 분간할 수 없을 정도다. 퇴직하는 베이비붐(Baby boomer) 세대를 겨냥한 프렌차이즈 기업들이 성업을 이루고 있으며, 모든 거리의 빌딩에 대기업 샵들이 보석처럼 박혀있다. 이런 상황에서 왜 우리는 골목가게 고민을 할까? 

앞으로 수많은 사람이 퇴직할 것이고, 골목가게보다 누구나 알고 있는 번듯한 프렌차이즈 브랜드 매장을 얻고 싶어 할 것이다. 그들은 예전처럼 대기업이 만든 브랜드 매장에서 일정한 월급을 받기 원하고 있다. 과연 이들의 꿈이 이루어질까? 대한민국의 땅과 세울 수 있는 건물은 제한되어 있고, 이런 시장에서 수익을 올리는 사람은 건물주와 프렌차이즈 본사뿐이다. 결국 우리나라 시장은 자본과 그로 인한 파장으로 적조 현상을 맞게 될 것이다. 

어차피 권리금 높은 상권에서 생존할 수 없는 상황이라면 골목을 택해 진검 승부를 걸어야 한다. 골목에서 열심히 실력을 갈고닦아 골목대장이 되고, 그 과정에서 만나는 마니아들의 힘으로 브랜드가 되어야 한다고 나는 생각한다. 그러나 우리가 만난 골목 브랜드 가게들은 자신이 브랜드가 되는 개념을 잘 알지 못했다. 개중에는 대중 브랜드가 되면 자신의 진실함이 상업화될 것 같아 브랜드에 거부감마저 갖고 있었다. 그들의 입장과 가치는 충분히 이해하지만, 여전히 아쉬움이 남는다. 

골목가게가 모두 글로벌 브랜드가 되어야 한다고 주장하는 것은 아니다. 그 동네의 브랜드가 되어서 지역의 가치와 차별점을 만들어 마을 브랜드가 되기 원한다. 아파트 상가를 기억해보자. 서울, 수원 그리고 광주 거리가 시장의 얼굴과 비슷한 이유는 무엇일까? 닮아가는 것일까? 아니면 대기업 브랜드로 성형하고 있는 것일까? 이런 고민을 하는 것은 《유니타스브랜드》 편집장이기 때문일지도 모른다. 하지만 독자의 아버지가 정년 은퇴해서 새로운 일터를 찾고 있다면, 만약 독자의 자녀가 기업에 취직하지 않고 골목가게를 하고 싶어한다면 그들에게 어떤 조언을 할 수 있을까? 600만 자영업자와 10년 안에 퇴직할 1,000만 베이비붐 세대들의 고민이다. 유니타스브랜드가 제시한 골목가게의 새로운 관점은 국가 시장 경제를 다시 보려는 취지다. 골목가게는 생태계의 시작이다. 이는 플랑크톤처럼 먹이사슬 1단계를 말하는 것이 아니다. 브랜드의 시작, 지역 브랜드의 시작, 또 다른 삶의 시작이라는 뜻이다. 

 

 

시즌 2.5를 마감하면서 독자 및 회원 여러분들에게 알려드립니다. 

 

1. 시즌 3이 시작합니다. 17권으로 구성한 시즌 1은 ‘브랜딩’, 16권으로 구성한 시즌 2는 ‘솔루션’, 13권으로 구성한 시즌 2.5는 ‘코칭’이라는 컨셉으로 7년 동안 브랜드에 관해 말했습니다. 준비 중인 다음 호 Vol.36 골목에서 브랜드를 배운다를 마지막으로 시즌 2.5를 마치게 됐습니다. 브랜드 현장 지식의 탐구 여행은 길고 어려운 코스였지만 힘든 만큼 많은 것을 배웠습니다. 이제 우리는 시즌 3을 준비하기 위해 미래 지식을 점검하고 있습니다. 앞으로 2년간 여행할 새로운 브랜드 지식 키워드는 ‘커뮤니케이션’으로 정했습니다. 이미 우리는 ‘브랜드 경험’과 ‘브랜드 생태계’를 통해서 앞으로 다가올 새로운 시장의 브랜드 커뮤니케이션 이슈를 다루었습니다. 시즌 3에서는 디지털, 경험, 일체감, 교감, 관계, 뇌, 곤충, 욕망 등 인간뿐만 아니라 자연계에서 일어나는 모든 커뮤니케이션을 브랜드 관점으로 연구하고 배우고자 합니다. 특히 이번 시즌 3에서는 외부 전문가들과 함께 《유니타스브랜드》를 만들어보려 합니다. 가장 큰 변화는 서로 다른 커뮤니케이션 전문가가 모여 브랜드 주제에 대한 각자의 지식을 통합, 새로운 지식을 창출하는 것입니다. 이는 《유니타스브랜드》를 오픈 커뮤니케이션 차원으로 끌어올리려는 시도이자 모험입니다. 다시 말해 Unitas BRAND가 Unitas다운 United Communication을 시도해보는 것입니다. 외부 전문가 및 기업과 함께 만드는 시즌 3과 관련한 내용을 메일, 홈페이지, 페이스북을 통해 5월부터 공지하도록 하겠습니다. 많은 참여와 응원 부탁합니다. 

 

2. 36권의 《유니타스브랜드》를 통합·편집하고 있습니다. 《유니타스브랜드》는 지금까지 시즌 1부터 2.5까지 36권 발행했습니다. 어떤 특집은 시즌1, 2와 2.5에 걸쳐 다루기도 했습니다. 한 주제가 산발적으로 나뉘어 있고 그 내용이 너무 많아 오히려 브랜드 이해를 해친다는 조언도 들었습니다. 그래서 저희는 중복과 강조된 내용을 바탕으로 총 36권을 15권 내외로 통합하는 작업을 시작했습니다. 2014년 5월 1일부터는 지금까지 나온 기존의 볼륨을 절판하고 새로운 버전으로 선보일 계획입니다. 
 
 

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