'대체 불가능'한 브랜드 창업자의 '온리 진'
뭔가 다른 브랜드를 만들 자신의 내부를 돌아보라 볼륨배지시즌배지

고유주소 시즌2 / Vol.20 브랜드 창업 (2011년 04월 발행)

애초에 유니타스브랜드가 Vol.4 ‘휴먼브랜드’에서 사람도 브랜드가 될 수 있고, 그래서 그 이름 앞에 감히 영어의 정관사(해처럼 세계에서 오직 하나일 때만 붙는다는) ‘the’를 붙일 수 있다고 한 것은, 인간만큼 세상에 태어나 남과 다르게 유일무이한 존재로 살아가는 것이 없다고 생각했기 때문이었다. 사람은 누구나 다르게 태어나고 다르게 살아간다. 60억 인구 중 누구도 자신과 모든 것이 똑같은 사람을 찾기 어렵다. 저마다 여러 강점과 약점, 성향과 성격 등이 독특하게 결합되어 차별성을 가진다. 그리고 이런 사람들 중 누군가가 창업을 하고 브랜드를 만든다. 그런데 새삼스럽게 창업자가 굳이 자신이 어떤 사람인지, 자신의 내부를 스스로 살펴야 하는 까닭은 무엇일까? 그 이유는 이미 독보적인 차별성을 가진 존재임에도 불구하고 많은 창업자들이 브랜드를 ‘다르게’ 만들기 위해 그 차별성을 자신이 아닌 외부에서만 찾으려 노력하고, 그도 부족했던지 자신답지 않은 것들마저 억지로 내 것으로 만들려 애쓰기 때문이다. 이제 나를 먼저 돌아보라. 나의 내부에서 바로 내 브랜드의 온리 진(Only Gene, 유일무이한 유전자)이 탄생할 것이다.

휴먼브랜드의 시작(origin)과 함께 태어난 브랜드

브랜드와 창립자의 관계에 대해 이야기할 때 자주 등장하는 버진(Virgin) 그룹의 창립자 리처드 브랜슨. 그는 어느 날 CBS 이브닝뉴스의 앵커 밥 시퍼(Bob Schieffer)와의 인터뷰 도중, 자신이 이제껏 ‘비즈니스에 종사하는 데는 전혀 관심이 없는 사람’이었음을 깨달았다고 한다. 이게 갑자기 무슨 말일까? 리처드 브랜슨은 알다시피 도전정신과 즐거움이란 가치로 무장하고 버진을 지금까지 키워 놓은 창립자가 아닌가. 그런데 그 인터뷰에서 리처드 브랜슨이 깨달은 것은 자신이 비즈니스에 관심이 있었던 것이 아니라 ‘무언가를 창조하는 데’ 관심이 있던 사람이라는 사실이었다. 이렇듯 자신이 어떤 사람인지 깨닫는 일은 갑작스럽게 이뤄지기도 한다. 남들이 보기엔 새삼스럽기까지 한 그의 깨달음은 이후 버진을 경영하는 그의 확고한 비즈니스 ‘신조(信條)’가 된다.

 

깨닫는 것은 갑작스럽게 이뤄졌지만, 리처드 브랜슨은 평소 자신이 어떤 사람인지에 대해 끊임없이 되물었다. 자서전 격인 《비즈니스 발가벗기기》에서 그는 자신이 어떤 사람인지에 대해 자주 언급하는데, 요컨대 “나는 재밌고 즐거운 게 좋다” “나를 매일 아침 침대에서 일어나게 하는 것은 도전이다” 등이다. 주목해야 할 것은 그다음이다. 그는 자신이 이렇게 생각했기 때문에, 즉 ‘그래서’ 사람들이 그를 보면 즐거움을 연상하게 되었고 그에게 즐거운 요소들이 ‘달라붙기’ 시작했다고 생각한다는 것이다. 덕분에 그는 즐거움과 유쾌함, 도전을 상징하는 명확한 휴먼브랜드이자 그와 비슷한 이미지를 가진 버진이라는 독특한 브랜드의 창립자가 되었다. 리더 못지않게 버진은 독특하고 창의적인 발상과 즐거운 서비스로 재미와 도전과 같은 가치의 상징으로 자리 잡고 있다.

 

또 한 명의 휴먼브랜드인 스티브 잡스가 과거 선(禪) 사상에 빠져 지냈다는 사실은 꽤 유명하다. 일각에선 그 이유가 그의 독립적이고 고집 센 성격이 스승 없이도 자신을 들여다보게 만드는 선 사상과 잘 맞았기 때문이라고 해석한다. 여하튼 이렇게 스스로 내면을 돌아보면서 강화된 스티브 잡스의 ‘그다움’은 그대로 애플에서 나타나고 있다. 우리는 애플을 통해 개인적으로 잘 알지도 못하던 스티브 잡스라는 사람의 특징을 발견한다. 군더더기 없고 실용적인 것에 높은 가치를 두며 항상 혁신적이고 새로운 것에 주목하는 그의 성향과 꼭 닮은 애플이 창조된 것이다.

 

 

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