ON BRANDING의 ON상溫床, Daum
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Written by 신종섭  고유주소 시즌1 / Vol.11 온브랜딩 (2009년 08월 발행)

언제부터인가 ‘온라인 커뮤니티’를 ‘카페’라고 부르는 것에 익숙해졌다. 이것에 일조한 것이 Daum인 것임은 분명해 보인다. 특히나 현재 이 글을 읽을만한 독자들이 추억할 법한 ‘온라인 커뮤니티와의 첫 경험’이 Daum일 확률이 높기 때문에 더욱 그렇다. PC통신에서 웹으로의 전환이라는 지각변동이 일어나던 1999년 즈음, Daum은 ‘카페’라는 온라인 커뮤니티를 수용할 수 있는 거대한 ‘광장’ 서비스를 소개했다. 그 후 약 10년이 흐른 지금, 대한민국 인구의 약 78%에 이르는 3,800만 명이 Daum의 카페 서비스 회원으로 등록되어 있으며 카페 수만 해도 2009년, 770만 개를 돌파했다. ‘취뽀(취업 뽀개기_회원 수 1,143,062명)’, ‘베드(베스트 드레서_ 회원 수 753,773 명)’, ‘10in10(맞벌이부부 10년 10억 모으기_ 회원 수 630,764 명)’, ‘임출(임신과 출산 그리고 육아_ 회원 수 337,444 명)’ 등의 Daum의 대표적인 카페는 수많은 이야기를 만들고 전달하며, 사람들을 웃게도, 울게도 만들고 있다. Daum의 커뮤니티 서비스는 대체 어떠한 요소들이 있기에 이처럼 사람들로 시끌벅적한, 24시간 항상 ON되어 있는 광장으로 자리매김할 수 있었는지 들어보았다.

The interview with Daum커뮤니케이션 커뮤니케이션 SU본부 본부장 김지현, Daum커뮤니케이션 커뮤니티, 동영상 SU본부 본부장 신종섭, Daum커뮤니케이션 브랜드 마케팅 팀장 윤정하

 

 

대한민국의 78%가 Daum의 커뮤니티 서비스 회원이라는 것은 실로 놀라운 수치입니다. 사람들에게 ‘Daum의 연상이미지’로 강하게 각인되어 있는 것이 ‘카페’인 것도 당연하다는 생각이 듭니다.
신종섭
Daum이라는 포털사이트에 아이디를 가지고 있는 회원은 우리나라 국민의 80%에 해당하는 4천만 명 정도 됩니다. 그런데 대한민국의 78%가 커뮤니티 회원이니, Daum 회원이라면 거의 카페 서비스를 이용하는 것으로 봐야죠. 지난 10년간 Daum 카페에 쌓인 총 게시물의 개수는 약 36억 개 정도 입니다. 얼마 전 내부에서 이 수치를 색다른 접근으로 환산을 해보았는데, 이 글 한 개를 A4 용지 한 장으로 계산해서 쌓았을 경우 에베레스트산을 약 40개 더한 높이에 해당된다더군요.

 

그런데 온라인 커뮤니티 서비스를 ‘카페’라고 명명한 이유는 무엇입니까?
신종섭
실제로 유럽의 노천 카페를 떠올리면서 만든 이름입니다. Daum이라는 광장에 수많은 노천 카페가 있는 모습을 상상한 것이죠. 사람들이 편하게 머물면서 쉴새 없이 이야기를 나누는 곳 말입니다.

 

Daum이라는 포털사이트는 ‘광장’과 많이 닮았다. 다양한 사람들이 자유롭게 모여 삼삼오오 그들만의 대화를 나누고 그것이 커져 커뮤니티가 되고, 때로는 여론을 형성하는 힘이 실린 목소리가 퍼져 나오는 곳이기 때문이다. 여기에 커뮤니티 서비스를 지칭하는 ‘카페’라는 단어는 언뜻 생각해도 광장과 잘 어울리는 단어다. 카페가 있는 광장. 그런데 알고보면 ‘카페’와 ‘광장’은 그 태생부터가 뗄래야 뗄 수 없는 관계이다.

유럽에서 사교와 토론의 문화를 상징했던 ‘커피’가 최초로 상륙한 곳은 이탈리아의 무역도시, 베니스였다. 자연스럽게 유럽 최초의 카페인, ‘보테자 델 카페’도 1645년 베니스에 세워졌고, 현존하는 가장 오래된 카페인 ‘카페 플로리안’이 있는 곳도 베니스, 산마르코 ‘광장’이다. 이 ‘카페 플로리안’의 등장은 머지않아 산마르코 광장 전체가 카페 촌을 이루게 하였으며, 이는 곧 수도인 로마로 흘러 들었고 카페는 사교계 인사들이 북적이는 대표 장소가 되었다.

 

베니스에서 시작된 카페문화가 꽃을 피운 곳은 피렌체였다. ‘꽃을 피웠다’의 의미는 카페문화가 점차 중산층으로 확대되어 이것이 부유층들만의 독점적인 장소가 아닌 일반 대중들도 카페에서 대화를 통해 친교를 맺고, 문학과 예술의 다양성에 대해 열띤 토론을 벌일 수 있게 되었다는 것이다. 물론 대화의 주제 역시 확대되어 문화와 예술에 머무르지 않고 공통된 관심사(취미나 삶에 관한 이야기, 육아에 관한 이야기 등)로 확대되었을 것이다.

이처럼 계급적 구분이 점차 사라진 공간으로 변모하면서 18세기경 영국 런던에는 인구 100명 당 한 개의 카페가 생길 정도였다고 한다. 그런 측면에서 독일의 사회철학자 하버마스(Jurgen Habermas)가 17, 18세기 영국의 ‘커피하우스(영국사람들은 카페를 커피하우스라고 부른다)’나 프랑스의 살롱을 ‘공론장(public sphere)’이라고 표현한 것도 어색할 것이 없다.

이처럼 수세기 전 대중들의 만남의 장소, 소통이 공간이었던 카페라는 이름을 가진 Daum의 ‘카페’ 서비스 역시 비슷한 역할을 해오고 있다. 유료 서비스를 기반으로 했던 PC통신에서 만들어진 CUG(Close User Group) 형태의 동호회가 초창기 유럽 카페의 성격을 띄었다면, 웹이라는 플랫폼에서 좀 더 많은 사람들이 손쉽게 참여할 수 있는 장(場)을 만들어준 Daum의 카페는 더 많은 사람들이 용이하게 모여서 소통할 수 있는 공간을 만들어준 것이다. 그리고 그 대화의 내용이나 주제 역시 참여하는 사람만큼이나 다양해졌다.

 

 

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