제이라는 이름의 A.C.T...G
봉인된 동산에 오르니 내 매듭이 있더라 신의 매듭을 품고 인간이 다시 엮으니 새로운 인류가 나타나더라. 볼륨배지시즌배지

고유주소 시즌2 / Vol.19 브랜드의 미래 (2011년 02월 발행)

2000년 8월 29일 아담 내쉬(Adam Nash)는 세계 최초로 태어난 맞춤아기라는 꼬리표를 달았다. 이 아기는 판코니 빈혈이라는 유전질환을 앓고 있는 여섯 살짜리 여아에게 조직이 일치하는 골수를 제공할 목적으로 시험관 수정을 통해 태어났다. 즉 여아의 조직과 일치하는 골수를 가진 아기를 낳기 위해 그녀의 어머니는 자신의 난자 12개를 시험관에서 수정시킨 다음, 여기서 얻은 10개의 배아 가운데 유전자 검사에서 목적에 맞는 하나를 골라 임신한 뒤 ‘아담’이라는 이름의 남자 아기를 낳았다. 이어 아담의 탯줄혈액을 아이의 골수에 이식해 3주일 만에 골수의 기능을 떠맡아 혈소판과 백혈구를 만들어 냄으로써 아이는 정상적인 생활을 할 수 있게 되었다. 2003년 4월 8일 영국에서 유전성 희귀 빈혈을 앓고 있는 4살 난 아들을 치료하기 위해 맞춤아기 출산을 희망해 온 한 부부가 소송을 제기해 영국 고등법원으로부터 ‘아이의 생명을 구할 수 있다면 맞춤아기 출산은 새로운 기술의 합법적 사용’이라는 판결을 받았다.

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2030년 2월 어느 날, 37세의 리코는 청천벽력 같은 소리를 의사에게 전해 들었다.

 

“이런… 쯔쯧, 임신이네요.”

 

리코에게는 이미 아이가 둘이나 있었다. 그것도 최고의 유전자로 디자인해서 낳은 아이들이다. 그런데 임신이라니… 말도 안 되는 일이었다. 게다가 이것은 계획된 임신이 아닌, 자연임신이었다. 2030년에 자연임신의 의미는 형질이 나쁜 유전자를 미리 걸러 내지 못해 ‘불완전한 아기’를 낳는다는 것을 의미했다. 그래서 자연임신은 축복 받지 못한 잉태였다.

 

이 시기에 섹스는 전적으로 쾌락만을 위한 행위이며, 생명의 생산은 철저하게 계획되고 고안된 난자와 정자를 통해 시험관에서 수정되고 인공자궁에서 길러져 탄생되는 시스템이었다. 그래서 리코는 20대 초반에 난자를 냉동 보관하는 서비스를 받았다. 미국의 익스텐디드 퍼틸리티라는 업체를 통해 수만 달러의 비용을 지불하고서 보관한 자신의 난자를 결혼 후 사용할 수 있었다. 그 후 지금의 남편을 만나, 똑같이 20대에 냉동 보관한 건강한 정자를 통해 유전자를 선별하고 수정한 것이다.

 

그런데, 자연유전자의 아기를 갖게 되다니… 리코는 어찌할 바를 몰랐다.
집으로 돌아오니 아들 케이와 딸 알이 리코를 반겼다. 둘은 누가 보아도 우생학적으로 뛰어난 아이들이었다. 케이에게는 운동신경에 관한 유전자를 좀 더 신경 썼고, 여자인 알에게는 외모와 관련된 유전자에 많은 비용을 지불했다. 아이들은 잘 자라 5살, 4살이었고 리코의 자랑거리였다. 이 두 아이들은 리코의 모성을 확인시키기에 부족함이 없었다.

 

리코는 자신의 자랑인 케이와 알을 생산할 때의 추억을 떠올렸다.

 

 

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