피리부는 사나이 볼륨배지시즌배지

고유주소 시즌2 / Vol.19 브랜드의 미래 (2011년 02월 발행)

밤이 되면 플루트의 숲 속에 이르리니 사람이 바라지 않는 기괴한 소리를 들으리로다.

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이 모든 일이 하루아침에 일어났다. 30여 년의 역사를 자랑하는 커피숍 브랜드 ‘벅스타’의 회장은 바로 어제까지만 해도 줄을 이어 자신이 만든 커피 전문점의 유리문을 열어젖히던 사람들이 바로 맞은편 매장을 가득 메우고 있는 모습을 넋을 잃고 바라보고 있었다. 그들은 마치 피리 부는 사나이를 쫓아 나선 아이들의 행렬 같았다. 마법에 홀린 듯이, 추호의 주저함도 없이 열을 지어 한번도 들어 본 일이 없는 커피 매장의 문을 들어서고 있었다. 도대체 밤새 무슨 일이 있었던 거지?

하지만 그 이유를 모르기는 10여 명에 이르는 직원들도 마찬가지였다. 더 이상 커피를 뽑을 필요도, 큰 목소리로 인사를 할 필요도 없어진 직원들은 녹색 유령처럼 우두커니 회장의 뒷모습을 바라보기만 할 뿐이었다.

 

가격이 싸서일까? 1,000원짜리 커피야 10년 전에도 즐비했다. 맛이 탁월해서일까? 지구상에서 그런 커피를 생산하는 곳은 100년이 넘게 변함없이 있어 왔다. 직원이 친절해서일까? 유니폼 색깔을 제외하고는 머리끝부터 발끝까지 거기서 거기인 젊은 친구들이다. 길 건너 창가 너머로 불과 일주일 전만 해도 벅스타의 매장을 지키던 매니저의 얼굴이 어른거렸다. 회장의 입가가 움찔거렸다. 하지만 그게 전부였다. 마치 한여름의 죽순처럼 하루아침에 100개의 매장을 동시 오픈한 신생 커피 브랜드 ‘플루트’의 신화는 오픈 첫날부터 ‘기적’을 만들었고 그 다음날엔 이미 ‘전설’이 되어 있었다. 그건 모두에게 있을 수 없는 일이었고, 특히 벅스타에겐 절대로 있어서는 안 되는 일이었다. 그러나 엄연한 현실이기도 했다.

 

 

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“1999년 하버드대학교의 신경과학자 개럿 스탠리는 다음과 같은 실험을 했습니다. 스탠리 연구 팀은 마취된 고양이의 망막에 전극을 심었죠. 전극은 고양이가 머리를 돌려 눈에 물체가 들어올 때마다 망막에서 일어나는 뉴런의 활동을 기록했습니다. 이렇게 전극에서 얻어진 정보는 컴퓨터로 입력됐죠. 그리고 연구 팀이 개발한 소프트웨어를 사용해 컴퓨터는 신경 신호를 비디오로 바꾸어 화면에 띄웠습니다. 어떤 일이 벌어졌을까요?”

 

회장은 이따위 컨설팅은 사기라고 생각했다.
손 안 대고 코 풀기 좋아하는 넥타이족들에게 한 번도 이따위 프레젠테이션을 들어 본 일이 없었다. 모든 전략은 그의 머리에서 나왔다.
그래서 어쩔 수 없이 듣고 있어야만 하는 이 상황이 끔찍했지만 내색할 순 없었다.
그저 헛기침만 할 뿐이었다.

 

“스크린에 나뭇가지가 비쳐졌죠. 물론 흐릿한 영상이었지만 알아볼 수는 있었습니다.”
아마도 이곳에 오기 전에 스무 번은 연습했을 법한 저 작위적인 손짓, 눈빛.

 

“그래서 어쨌다는 거요?”

 

 

“고양이의 생각을 훔쳤다는 겁니다. 그리고 이 연구는 이후 새로운 가능성을 열어 줬죠. 바로 사람들의 상상 속 광경이나 소리, 감각을 서로 주고받을 수 있는 연구를 시작하게 된 겁니다.”
“어이없군….”
노골적인 회장의 말은 생각보다 크게 회의실을 울렸다. 하지만 검은 정장의 컨설턴트는 전혀 개의치 않는 듯 했다.
“일반적으로 뇌 전체에 통용되는 원칙은 ‘감각=기억=상상’입니다. 실제로 무언가를 볼 때, 그것을 봤다고 생각할 때, 그리고 그걸 보는 것을 상상할 때, 모두 동일한 뉴런이 작동하죠. 뇌의 뉴런은 이런 식으로 작동합니다. 소리, 냄새, 맛, 육체적 감각까지도 말입니다.”
“내 말은 그게 지금의 이 말도 안되는 상황과 무슨 관계가 있느냐는 거요. 어째서 하루 아침에 우리 벅스타가 아무도 찾지 않는 동네 커피숍보다도 못한 브랜드로 전락해버렸는가 하는 것이야.”
“한마디로….”

 

 

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