Leadership과 Brandship, 어떤 배를 탈 것인가?
“사느냐 죽느냐 그것이 문제로다!” 볼륨배지시즌배지

고유주소 시즌2.5 / Vol.27 브랜드의 제자도, 브랜드십 (2012년 10월 발행)

기업의 소망은 소박하다. 바로 ‘지속가능’이다. 더 진솔하게 말하면 ‘한동안 지속가능’이다. 지속가능을 말하는 사람들에게 도대체 얼마 동안 지속가능하고 싶냐고 물어보면 반사적으로 ‘100년’이라고 말한다. 100년이라는 시간은 아직 평균 수명이 100살도 안 되는 인간에게는 신비스러운 시간이다. 만약에 200년 지속가능하고 싶다고 말하면 그때부터는 비즈니스에 대한 현실감이 없는 경영 몽상가로 취급 받는다. 1,000년 지속가능이라고 말하면 이단 종교에서 운영하는 기업가로 취급 받는다. 만약에 영원한 기업을 꿈꾼다고 말하면 아마 상대조차 하지 않을 것이다.

기록에 의하면 로마 제국 시대 사람들의 평균 수명은 25세였다. 또 18세기 사람들의 평균 수명은 35세였으며, 서울올림픽이 열린 1988년에는 69세였다. 현재 우리나라의 평균 수명은 80세가 넘는다. 2000년 동안 인간의 평균 수명은 어림잡아 4배나 늘어났다. 그런데 최근 인간 수명에 관한 이슈는 몇 년 더 늘리는 ‘연장’이 아니라, 영원한 수명인 ‘영생’이다. 영생불멸의 생명을 얻고자 전 세계 과학자들은 줄기세포, 게놈 프로젝트, 냉동 인간 그리고 인간의 사이보그까지 갖가지 연구에 박차를 가하고 있다.

 

인간의 생명과 반비례하는 생명이 있다면 기업의 생명이다. 인간이 과학의 발달로 수명을 연장했다면, 반대로 기업은 과학의 발달로 수명이 급속도로 단축되었다. 미국과 일본의 경우 기업의 평균 수명은 15~17년이고, 한국의 경우는 10년이 조금 넘는다. 지금처럼 경기가 어려운 시기에는 더욱 짧다.

 

기업의 지속가능경영은 1980년대 초반부터 연구가 시작됐다. 경영의 줄기세포 발견이라 할 수 있는 톰 피터스의 《초우량 기업의 조건》과 게놈 프로젝트라고 말할 수 있는 짐 콜린스의 《성공하는 기업들의 8가지 습관》과 《좋은 기업을 넘어 위대한 기업으로》가 대표적인 영생 가능한 기업들에 관한 책이다. 그런데 이 책에서 기준으로 삼았던 장수 기업 혹은 영원불멸할(?) 것처럼 보였던 브랜드들은 대부분 사라졌다. 하지만 그들은 이 책을 통해 말한 조건들이 틀리지 않았다고 또 다른 책에서 얘기했다. 그들의 책을 자세히 들여다보면 진리에 가까운 상식이다. 마치 인간이 장수를 하려면 ‘짜게 먹지 않고, 운동을 하고, 긍정적인 마음으로 항상 감사하면서 살아라’와 비슷하다.

 

그러나 사람들이 대체로 이것을 안 지키는 것처럼, 기업들도 진리에 가까운 상식을 지키지 않는다. 여기서 매우 중요한 발견은 과연 ‘기업’들이 지키지 않는 걸까? 기업을 움직이는 ‘경영자들’이 지키지 않는 걸까? 기업은 사람에 의해 움직인다. 기업의 생명은 바로 사람, 즉 기업 생존과 관련한 의사결정을 하는 경영자에게서 나온다. 따라서 문제는 사람에게 있다.

 

기업의 소망은 소박하다. 바로 ‘지속가능’이다. 더 진솔하게 말하면 ‘한동안 지속가능’이다. 지속가능을 말하는 사람들에게 도대체 얼마 동안 지속가능하고 싶냐고 물어보면 반사적으로 ‘100년’이라고 말한다. 100년이라는 시간은 아직 평균 수명이 100살도 안 되는 인간에게는 신비스러운 시간이다. 만약에 200년 지속가능하고 싶다고 말하면 그때부터는 비즈니스에 대한 현실감이 없는 경영 몽상가로 취급 받는다. 1,000년 지속가능이라고 말하면 이단 종교에서 운영하는 기업가로 취급 받는다. 만약에 영원한 기업을 꿈꾼다고 말하면 아마 상대조차 하지 않을 것이다.

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