지능의 비밀을 발견하게 될 것이다
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Written by 정하웅  고유주소 시즌2 / Vol.18 브랜드와 트렌드 (2010년 12월 발행)

네트워크와 복잡계에 관한 관심은 지난 10년간 거의 전 학문의 영역에 걸쳐 계속되어 왔다. 그리고 그 시발점이 된 책으로 많은 이들이 바라바시 교수의 《링크》를 꼽는다. 전 세계의 누구라도 단 6명만 거치면 연결된다는 놀라운 발견이 ‘상식’이 된 이 책에는 놀랍게도 아주 익숙한 한국인의 이름이 등장한다. 그가 바로 현재 카이스트 물리학과에서 교수로 재직 중인 정하웅 교수다. 그렇다면 직접 로봇을 프로그래밍해 웹상의 네트워크 구조를 ‘엑스레이’처럼 찍어 낸 이후 그의 관심은 어떻게 달라졌을까? 그의 생각을 빌리면 혹시 또 한 번 앞으로의 10년을 내다보는 단서를 얻을 수 있지 않을까?

지능의 비밀을 발견하게 될 것이다 데이터 사이언스, 뇌과학, 브랜드와 미래

2008년, 구글은 독감환자수를 예측하는 논문을 발표했어요. 이전까지 미국 CDC(질병관리국)에서 특정 지역의 독감환자수에 관한 보고서를 내기까지는 2주가량이 걸렸죠. 그러나 이 보고서를 읽을 때쯤이면 이미 독감은 퍼질 대로 퍼진 경우가 허다했습니다. 그래서 구글은 사람들이 독감에 걸리면 특정한 증상과 같은 정보를 검색한다는 사실에 착안해 이와 관련한 과거 5년간의 키워드 중에서 독감환자수 변화와 가장 잘 맞는 키워드 50개를 뽑아냈죠. 결과는 대성공이었습니다. 이미 CIA와 구글이 범죄 예측 프로젝트를 시작했다는 소식까지 전해지고 있습니다. 웹상의 데이터를 추적해 테러와 같은 범죄를 실제로 예측해 보겠다는 시도인 겁니다.
이처럼 미래엔 누가 이러한 데이터를 가지고 있느냐가 매우 중요해지는 시대가 될 겁니다. 제가 관심을 갖고 연구를 시작한 ‘데이터 사이언스’ 분야 역시 엄청난 양의 데이터가 쌓이고 있지만 아직은 아무도 이러한 데이터를 묶어서 보려고 생각하지 않는다는 데서 시작됐죠. 구글의 사례처럼 데이터를 통해 무언가를 시도할 수 있다면 네트워크 구조의 발견보다 훨씬 더 놀라운 결과를 낳을 수 있을지도 모릅니다.
궁극적으로 21세기는 바이오의 시대가 될 것으로 생각해요. 아인슈타인의 상대성 이론을 필두로 양자역학, 통계물리와 같은 위대한 발견들이 계속된 20세기 물리학과 비교했을 때 ‘생명 현상’을 연구하는 바이오에 사람들이 관심을 갖게 된 것은 어쩌면 당연한 것인지도 모르죠. 전인미답의 영역이니까요. 특히 뇌는 복잡계에서 말하는 창발 현상의 대표적인 예라고 할 수 있어요. 웹상의 링크 구조를 밝혀내 네트워크 구조의 비밀을 알게 됐듯이 뇌가 어떻게 정보를 주고받는지를 밝혀내면 이른바 ‘지능’에 대한 비밀을 알 수 있기 때문입니다. 아마 뇌에 대한 연구가 완벽해지면 인공지능은 일상화될 겁니다. 극단적인 예측을 하자면 과학자란 직업이 없어질 수도 있어요. 생명현상이 완벽하게 이해되면 당연히 오래 살 수 있게 될 것이고 어쩌면 영원히 살 수도 있겠죠. 무엇보다 ‘삶’이라는 것 자체가 새롭게 정의되지 않을까요?
 

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