작은 거인들의 선택적 성장
크다는 것과 위대하다는 것은 동의어가 아니다 볼륨배지시즌배지

Written by Bo Burlingham(보 벌링엄)  고유주소 시즌2 / Vol.21 스마트 브랜딩 (2011년 06월 발행)

“작은 것이 곧 큰 것이다. 이 말을 듣고 고개가 갸우뚱거려진다면, 반드시 이 책을 읽어라!” 21세기형 마케팅의 개척자로 꼽히는 세스 고딘은 지금 소개할 《스몰 자이언츠》란 책에 어떤 매력을 느꼈기에 이런 평가를 하게 됐을까? 기업 성장의 목적이 ‘더 거대해지기 위함’인지 아니면 ‘더 훌륭해지기 위함’인지를 구분할 줄 알아야 한다는 것. 이것이 보 벌링엄이 《스몰 자이언츠》를 통해 전하려는 메시지의 핵심이 아닐까 한다. 물론 기업에게 있어 성장은 분명 필요한 요소다. 하지만 그것이 목적이 될 때와 수단이 될 때는 사뭇 다른 결과를 만들어 낸다. “기업은 성장하지 않으면 사라진다”란 표현에서 ‘성장’을 우리는 그간 너무 양적 성장으로만 해석해 왔다. 그렇기 때문에 ‘내실’ 혹은 ‘질적 성장’에 대한 강조는 늘 문제가 생긴 다음에야, 경고성 어조의 문구로 등장하는 것이 현실이다. ‘성장은 곧 상장’이란 도식이 상식이 되어 버린 요즘, 보 벌링엄에게 대체 어떤 성장이 올바른 성장인지에 대해 물었다.

The interview with 보 빌링엄(Bo Burlingham)

 

 

to be Bigger vs. to be Better

한국에 소개된 보 벌링엄의 책 《스몰 자이언츠(Small Giants)》의 부제는 ‘무한성장보다 비전을 택한 비범한 기업들’이다. 만약 “성장하지 않는 기업은 사라진다”라는 GE 잭 웰치의 말을 맹신해온 혹자는 “성장은 기업의 숙명 아니냐”며 반문할지도 모른다. ‘성장은 곧 상장’이란 도식이 상식이 되어버린 요즘, 그런 반응은 그다지 이상할 것도 없다. 그에게 던진 첫 질문 역시 이와 같은 반문이었다.

 

무한한 성장은 기업을 운영하는 이들의, 그리고 인간의 기본적인 열망이 아닌가 하는 생각이 든다.
그것이 내가 가장 많이 받는 질문 중 하나다. 우선 그 오해부터 바로잡을 필요가 있다. ‘스몰 자이언트’가 된다는 것이 성장을 멈춘다는 것을 의미하지는 않는다. 내가 책에서 소개한  14개의 기업은 책을 쓸 당시도, 그리고 지금도 (한 회사를 제외하고는) 꾸준히 성장하고 있다. 다만 그들의 성장은 그들의 행동에 따른 결과이지 그것 자체가 목적이 아님은 분명하다. 그들에게는 단순히 커지는 것 이상의 더 큰, 몇몇 목적이 있었다. 

 

그 몇몇 목적이라는 것은 무엇인가?
그 목적들은 ‘고루해 보이지만 진실인 단어들’에 집중되어 있다. 실제로 그들은 고객에게 좋은 제품과 서비스를 제공하기 위해 자신이 하는 일 자체에서 보람을 찾고 직원에게 더 좋은 근무 환경을 제공하는 것, 또 이해관계자들과 원만한 관계를 유지하는 것, 나아가 지역 사회의 발전에 이바지하는 것을 중요하게 여긴다. 달리 말하면 그들은 성공의 기준이 좀 다르다. 앞서 열거한 목적에 얼마나 도달했는가가 그들이 지닌 성공의 가늠자다. 즉 그들은 큰 기업이 되기 위해(to be bigger) 노력한 것이 아니라 더 좋은 기업이 되기 위해(to be better) 노력했다.

 

 

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