자기다움을 찾아 떠나는 창업 여행기, 여행박사
'Why'라고 묻고 'Only Gene'으로 답한다 볼륨배지시즌배지

Written by 신창연  고유주소 시즌2 / Vol.20 브랜드 창업 (2011년 04월 발행)

“○○○은 사업가나 정치인들과는 달리 특정한 목적이 없고 충만한 호기심만 있을 뿐이다. 그는 자신의 경험을 비밀로 할 수 있다. 비밀스러운 것을 간직하고 싶은 마음, 위험과 금지된 것을 하고 싶은 욕망이 ○○의 동기이다.” ○○○, ○○에 각각 채워질 단어는 과연 무엇일까? 만약 위의 설명을 읽다 누군가를 떠올렸다면 그는 아마도 ‘여행’을 닮은 사람일 것이다. 이것은 다름 아닌, 미래 소비문화 연구학자인 다비트 보스하르트가 《소비의 미래》에서 ‘관광객’과 ‘관광’의 동기에 대해 설명한 글이다. 이 글을 보자마자 우리는 여행박사의 신창연 대표를 설명하기에 이보다 적합한 표현이 어디 있을까 생각했다. 그는 여행을 닮았다. 그리고 여행박사는 이런 그를 많이 닮았다. 더군다나 신 대표와 그가 만든 여행박사라는 브랜드는 처음부터 지금까지 “왜 이런 것들은 없지?”라는 질문에 “그럼 내 방식대로 해보자”라고 끊임없이 자문자답하며 창업으로 시작한 여행을 계속하고 있다. 참 그다운 방식대로, 그들답게 해답을 찾고 있기에 여행박사는 ‘나다움’이라는 목적지를 향해 나아가며 ‘구별’되는 브랜드로 성장하고 있는 것이다.

The interview with 여행박사 대표 신창연, 홍보마케팅팀 과장 심원보

 

 

“차라리 행운이었다”
“여덟 명의 식구가 단칸방에서 살 만큼의 처절한 가난은 차라리 행운이었다. 그 이후 어떤 잠자리도 내게는 왕실이었다. (중략) 몸이 약한 비실이는 차라리 행운이었다. 몸을 대신할 악을 키웠다.
(중략) 상사를 잘못 만난 건 차라리 행운이었다. 나의 십년 후 자화상은 그와 정 반대의 그림이었다. (중략) 창업 밑천이 없었다는 건 차라리 행운이었다. 돈 대신 열정과 머리로 덤볐다. 회사의 잘못된 구조들은 차라리 행운이었다. 내 회사를 창업하면 어떻게 하면 되는 지 길이 보였다. (중략) 바닥까지 떨어진 회사의 운명은 차라리 행운이었다. 떠나야 할 사람과 남아야 할 사람들의 인적 구조조정이 자연스럽게 이루어졌다. (중략) 죽을 때까지 내 인생은 행운만 계속될 것임을 백프로 확신한다.” - 블로그 ‘신창연님의 배낭’에서 발췌

 

여행박사 신창연 대표의 블로그에서 위의 글을 읽고 나니 이해가 됐다. 여러 번 인터뷰를 위해서 만났지만 항상 “내가 편한 대로 한다”고 심드렁하게 말하고, 남들이 보기엔 더없이 힘든 상황을 겪었음에도 “전혀 힘든 적이 없었다”고 말하는 신 대표는 속을 알기에 참 어려운 인터뷰이 중 한 사람이었다. 그러나 그는 그만큼 모드 전환이 빠른 사람이기도 했다. 그래서인지 블로그의 이 고백은 파나소닉을 창립한 마쓰시다 고노스케의 고백을 떠올리게 한다. 마쓰시다는 ‘가난한 것, 못 배운 것, 허약한 것이 모두 나를 성공하게 한 신의 은혜’라고 말한 바 있는데 바로 이 덕분에 자신이 많은 경험을 할 수 있었고, 누구에게나 배우기를 게을리 하지 않았고, 항상 운동하여 건강을 지킬 수 있었다고 생각했던 것이다. 이들이 생각하는 것처럼 모든 것이 신의 은혜이자 행운이라면, 신 대표와 마쓰시다에게는 실제로 어떠한 고비도 없었던 셈이다.

 

이렇다 보니 신 대표는 실패가 별로 두렵지 않다. 뭔가 아니다 싶으면 가차 없이 ‘No’를 외치지만 그런 상황이 아니라면 그의 표현대로 “내 것으로 만들어 버린다.” 그가 이런 자신만의 색깔로 여행박사라는 여행사 브랜드를 만들고 키워 온지도 벌써 11년째다.

 

 

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