비타민(vitamin)이 아니라 진통제(painkiller)가 되라 볼륨배지시즌배지

Written by 정윤호  고유주소 시즌2 / Vol.20 브랜드 창업 (2011년 04월 발행)

“Be a painkiller, not a vitamin!” 설치형 블로그 소프트웨어인 워드프레스(WordPress)를 만들어 세계 명사의 반열에 오른 매트 뮬렌위그(Matthew Mullenweg)의 이 말은 IT 업계에 종사하는 많은 이들에게 깊은 인상을 남겼다. 유저스토리북, 트윗믹스 등으로 알려진 유저스토리랩의 정윤호 대표 역시, 창업이란 힘든 강을 건널 때 많은 조언을 해주던 선배로부터 이 말을 듣고 브랜드에 대해서 다시 생각하게 되었다고 한다. 세상을 바꾸는 혁신도, 그리고 그것을 돕는 또 다른 혁신도 결국 비타민이 아니라 진통제처럼 고객의 아픔을 잠재우는 역할을 하려는 마음가짐에서 나온다는 것을. 그리고 창업이 창업에서 끝나지 않고 브랜드로 완성하는 것도 이것이 있어야만 가능하다는 것을 말이다.

비타민vitamin이 아니라 진통제painkiller가 되라 소비자 문제 해결, 브랜드 창업, 소셜 미디어, IT, 혁신
The interview with 유저스토리랩 대표 정윤호

 

 

유저스토리북은 온라인을 기반으로 ‘책’이라는 ‘소셜(social)’하지 않은 오브젝트의 내용을 많은 사람과 공유할 수 있도록, ‘소셜’하게 만든 서비스다. 지금도 많은 사람들의 피드백을 받으며 성장하고 있는데, 사실 우리가 처음부터 이 서비스를 준비했던 것은 아니다. 1년 정도를 꼬박 준비한 SNS 서비스가 있었는데 열심히 준비했지만 이것을 내보일 시점에 시장의 여러 상황상 이것을 확산시키는데 어려움이 있다고 판단했다. 결국 좀 더 필요한 서비스를 하자는 생각으로 그 서비스를 접었는데, 그 때가 가장 힘든 시기였다. 창업은 자신이 가장 좋아하는 것으로부터 시작될 때가 많다. IT업계는 특히 그런 경우가 많은데 자신이 좋아하기 때문에 대부분이 ‘이런 서비스가 나오면 다른 사람들도 좋아하지 않을까?’하는 막연한 생각만으로 시장에 뛰어들기 쉽다. 그렇지만 완성될 조직과 고객의 니즈, 시장과 수익구조, 캐시플로(cash flow)에 이르는 모든 것을 고려해두지 않으면 나중에 힘들어진다. 나도 어려움을 겪고 나서야 태터앤컴퍼니의 노정석 대표를 비롯해 창업의 선배들이 내게 했던 조언들이 이해가 됐다.

겪어보니 처음에는 하나도 와닿지 않던 “진통제가 되라”는 말도 ‘아, 이게 그 얘기였구나!’하는 생각이 들었다. 먹으면 좋은 비타민이 되기 전에 누군가의 아픔을 없애줄 진통제 같은 서비스와 브랜드를 만드는 게 고객의 변화는 물론이고, 장기적으로는 시장과 사회의 변화까지 이끌어 낼 수 있는 것이다. 생각해보면 내가 오마이뉴스, 태터앤컴퍼니, NHN 등을 거치면서 배운 것도 이와 흡사했다. 한국의 온라인 사업 분야에 큰 영향을 준 이 회사들의 서비스 역시 진통제 같은 역할을 했던 것이다. 예를 들어 네이버의 키워드 광고는 디스플레이 광고나 TV광고가 어려운 중소기업체에게 굉장히 유용한 서비스(painkiller)가 되었다.

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