교토의 강소기업에게 배우는 1,000년 브랜딩의 노하우
전통과 혁신으로 빚어낸 스마트한 생존 전략 볼륨배지시즌배지

Written by 홍하상  고유주소 시즌2 / Vol.21 스마트 브랜딩 (2011년 06월 발행)

세계에서 가장 오래된 기업은 어느 나라에 있는 어떤 기업일까? 정답은 일본 오사카에 있는 건축 회사 ‘곤고구미’이다. 서기 578년에 창업한 이 회사는 무려 1,433년의 역사를 가지고 있다. 그런데 더 놀라운 것은 일본에는 1,000년 이상의 역사를 가진 가게가 아홉 개나 있으며 그 중 다섯 개가 교토에 있다는 사실이다. 이 뿐 아니다. 확실한 집계는 없지만 교토에는 300년 이상 된 가게만도 최소한 수백 개 이상 있는 것으로 알려져 있다. 자연스럽게 그 비결이 궁금해진다. 그리고 이 궁금증은 닌텐도, 교세라, 무라타, 와코루, 일본 전산 등 이른바 교토에 있는 세계 1위의 강소기업들과의 상관관계에 대한 의문으로 이어진다. 원래 화투를 만들던 닌텐도처럼 작은 가게에서 시작한 기업들이 적지 않기 때문이다. 과연 이들의 생존력과 경쟁력의 원천은 무엇일까? 이들은 어떻게 그 작은 규모에도 불구하고 해당 분야 최고의 기업으로 자리매김할 수 있었을까? 그리고 그러한 경쟁력과 브랜딩 간에는 또 어떤 관계가 있는 것일까? 지난 30년간 100여 회 이상 일본을 오가며 현지의 기업들과 가게를 직접 취재한 홍하상 대표를 통해 이에 대한 답을 들어보았다.

The interview with 논픽션 작가 홍하상

 

 

1,000년의 역사가 만든 교토식 상법의 비밀

교토에서 가장 오래 된 가게는 서기 771년에 창업한 혼수용품 가게 ‘겐다’로 그 역사가 무려 1,338년에 이른다(물론 현재도 여전히 성업 중이다). 그 뒤를 서기 790년에 세워진 부채 가게 ‘마이센도’와 889년에 창업한 불교 용품점 ‘다나카’ 등이 따르고 있다. 더 놀라운 것은 아직 알려지지 않았거나 자신들의 창업 연도를 확인할 수 있는 문서가 남아 있지 않은 가게까지 합치면 1,000년 이상 된 이러한 가게의 수가 더 늘어날 수도 있다는 점이다. 그 배경에는 교토가 1,100년간 과거 일본의 수도였다는 데서 오는 유별난 자존심과 책임감, 그리고 이같은 자부심에서 나온 상인정신이 만든 고유의 상법이 존재한다. 이를 ‘교토식 상법’이라 부르는데 독창적인 경영 기법을 가진 강소기업들 역시 이러한 배경에서 등장할 수 있었다. 그렇다면 과연 이 교토식 상법이란 무엇을 말하는 것일까? 어쩌면 그 속에 1,000년을 이어온 경영의 비밀이 혹 숨어 있지는 않을까?

 

교토 지방의 1,000년의 역사는 이른바 ‘교토식 상법’을 만들었다고 알고 있다. ‘교토식 상법’이란 무엇을 말하는가?
*교토식 상법은 한마디로 당대 최고를 지향하는 것이다. 최고가 아니면 만들지 않는다는 원칙을 철저히 지키는 것이 그 핵심이다. 값싼 1,000엔 짜리 된장 한 봉지라도 좀 더 좋은 맛, 좀 더 보기 좋은 디자인, 좀 더 나은 친절을 위해 100년이고 200년이고 노력한다. 물론 이를 위해 재료, 디자인, 인력 등에 대한 투자를 아끼지 않았고 그에 따라 제품의 가격은 높아질 수밖에 없었다. 그렇다면 높은 가격으로 인한 경쟁력 약화는 어떻게 해결했을까? 교토의 상인들은 자신들이 만든 제품에 대해서는 100년의 A/S 를 보장한다. 쥬산야의 빗이나 이치하라의 젓가락처럼 지극히 일상적인 제품을 고가로 판매하기 위해서는 소비자의 불안을 잠재울 수 있는 이러한 전략이 필수적이었던 셈이다. 그 결과로 만들어진 높은 품질의 제품은 교토 사람들 특유의 자부심으로 이어졌다. 이들은 대기업들이 즐비한 도쿄를 부러워하기는커녕 오히려 무시하는 경향까지 있다.

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