4. 또 애플인가? 지겹지 않은가? 볼륨배지시즌배지

고유주소 시즌1 / Vol.13 브랜딩 (2010년 01월 발행)

사실 지겹다. 아마 유니타스브랜드 독자라면 애플이 지나치게 많이 나온다는 것을 알 것이다. 편집팀 내부에서도 더 이상 애플을 다루지 말자는 분위기가 조성될 정도다. ‘디자인 경영’에서도 심도 있게 다루었던 브랜드임에도 불구하고 다시 ‘슈퍼내추럴 코드’에서 다룬 것은 특이점을 가진 브랜드기 때문이다. 전 세계에서 가장 많은 마니아 계층을 확보하고 있으며, 낮은 시장 점유율(애플 컴퓨터 기준으로, 우리나라의 경우는 4%도 안 된다)로 시장을 리딩하면서 브랜드의 새로운 기준과 브랜딩의 수준을 보여주는 브랜드다. 의도하지 않았지만 애플은 유니타스브랜드가 인터뷰한 대부분의 해외 석학들의 입에서 항상 거론된 브랜드라는 것을 알 것이다. 왜 또 애플인가? 《컬트 브랜드의 모든 것, 아이팟》의 저자이며 <와이어드>의 편집인이었던 *리앤더 카니와의 인터뷰를 통해 다시 한 번 왜 애플인지 물어 보았다.

4. 또 애플인가? 지겹지 않은가?, 애플(Apple) 브랜드 마니아, 브랜드 체험, 브랜드 역학조사, IT 브랜드, 시장 조사, 소비자 자아

사실 지겹다. 아마 유니타스브랜드 독자라면 애플이 지나치게 많이 나온다는 것을 알 것이다. 편집팀 내부에서도 더 이상 애플을 다루지 말자는 분위기가 조성될 정도다. ‘디자인 경영’에서도 심도 있게 다루었던 브랜드임에도 불구하고 다시 ‘슈퍼내추럴 코드’에서 다룬 것은 특이점을 가진 브랜드기 때문이다. 전 세계에서 가장 많은 마니아 계층을 확보하고 있으며, 낮은 시장 점유율(애플 컴퓨터 기준으로, 우리나라의 경우는 4%도 안 된다)로 시장을 리딩하면서 브랜드의 새로운 기준과 브랜딩의 수준을 보여주는 브랜드다. 의도하지 않았지만 애플은 유니타스브랜드가 인터뷰한 대부분의 해외 석학들의 입에서 항상 거론된 브랜드라는 것을 알 것이다. 왜 또 애플인가? 《컬트 브랜드의 모든 것, 아이팟》의 저자이며 <와이어드>의 편집인이었던 *리앤더 카니와의 인터뷰를 통해 다시 한 번 왜 애플인지 물어 보았다.

 

 

* 리앤더 카니(Leander Kahney)
<와이어드>의 편집자로 그가 운영하는 블로그 ‘Cult of Mac’은 <와이어드>의 최고 인기 블로그다. <와어어드>에서 맥 마니아들을 취재했던 경험담은 매우 유쾌하다.
유니타스브랜드 Vol.12 p74 참고

 

 

“애플이 마니아가 많은 이유는 애플은 이례적으로 정말 ‘좋은’ 제품을 만들어 내기 때문이다. 애플은 디자인도 훌륭하지만 제품력으로 우리를 늘 놀라게 한다. 그들은 단지 싸구려 ‘정크’를 만들어 내는 것이 아니다. 그렇기 때문에 사람들이 그 진가를 알아보는 것이라고 생각한다. PC 산업을 예로 들면 대부분의 기업들의 유일한 관심은 ‘어떻게 하면 가능한 한 가장 싼 제품을 만들 수 있을까’에 있는 것 같다. 그러나 애플은 ‘정말 미친 것이 아닐까’싶은 방식으로 나아가며 그 방향이 여타 PC 제조업체들과 다르다. 그들은 항상 최첨단의 기술 위에 서 있다. 아이폰의 멀티터치 인터페이스와 같은 놀라운 도약을 소개한다.

 

그래서 애플의 제품들은 종종 ‘마법’과 같고, 그 자체가 ‘기쁨’ 이다. 애플은 단순한 기업이나 잘 만들어진 제품을 의미하지 않는다. 애플은 마치 히피나 사회주의자처럼 정치적 혹은 문화적 운동 그 이상이다. 애플은 창의성이나 개인주의 그리고 자유와 같은 문화적 가치를 구현해 내는 브랜드다. 코카콜라나 포드, 그리고 삼성이 그러한 가치나 열망을 구현해 내지는 못한다고 생각한다. 애플과 같이 상상 이상의 것을 제공하는 브랜드들은 소비자들에게 각별한 사랑을 받는다. 애플의 가장 큰 변화는 지금 일어나고 있다.

 

한 예를 들자면 애플의 아이팟은 죽어 가고 있다. 그것은 더 이상 심플한 디지털 음원 재생기가 아니다. 고도로 발달한 모바일 컴퓨터가 되고 있다. 심지어 작은 아이팟 나노에는 동영상 녹화 기능이 추가 되었다. MP3 플레이어 아이팟은 죽었다. 그러나 멀티터치의 미니 컴퓨터로 다시 태어나 굉장한 생명력을 보이고 있다.”

 

리앤더 카니의 이야기를 다시 들여다 보면서 논리적인 비약이 있다고 생각했다. 애플이 기술과 문화를 주도하고 있다는 것에 대해서는 어느 정도 인정하지만 단순히 아이팟 나노에 추가된 동영상 기능을 아이팟의 죽음과 부활로 말한 것에 대해서는 도저히 납득이 가지 않았기 때문이다. 하지만 애플 마니아 최문환 씨를 만나면서 왜 저렇게 말할 수 밖에 없는지를 이해하게 되었다.

 

“보통은 IT 제품을 살 때 내가 알고 있는 것들 중에서 제일 나은 제품을 고르게 된다. 애플 제품에는 탁월함이 있다. 근데 그 탁월함은 남들도 다 하는 그런 탁월함이 아니라 남들은 생각지도 못한 탁월함이다. 모르는 사람들은 애플 제품을 사는 이유를 디자인이라고 생각한다. 그럴 때가 제일 답답하다. 디자인은 나한테 크게 중요하지 않다. 오히려 기술적인 면, 사용자와의 친화적인 면이 더욱 크게 작용한다. 전 세계 90% 이상이 사용하는 윈도우보다 안정적인 사용자 중심의 운영체제 Mac OS나 탁월한 영상 편집 툴과 음악 레코딩 툴, 그리고 하드웨어적으로는 슬라이딩 CD롬이나 자석 전원선이 탁월하다. 카페에서 전기선에 발이 걸려 떨어져서 파손되는 노트북이 많은데, 맥북은 전원선 연결 부분이 자석이라 발에 걸리면 선이 빠지기 때문에 안전하다. 이런 기발하고 멋진 아이디어들이 애플 제품을 사용하면서 참 사람을 신나게 하고 흥분하게 만든다. 전에 몰랐을 때는 애플의 브랜드 스토리가 전략적인 개념이기보다 마치 전설처럼 느껴졌다. 스티브 잡스의 제품에 대한 말도 안 되는 고집이나 기준이 예술 작품을 만드는 장인의 고집이나 종교적인 의식처럼 숭고하게 여겨졌다. 애플을 보면서 ‘와 정말 신기한 사람이 신기한 제품을 만드는구나’라고 생각하게 된다.”

 

 

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